• Caesar's Nose/Hoeve Klein Zwaanhof - Point de départ Nord
  • Point de départ Nord
  • Welsh Cemetery (Caesar's Nose)
  • Point de départ Est - Hooge Crater
  • The Bluff

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Ypres et la Grande Guerre

Points de départs Saillant d'Ypres

D'octobre 1914 à octobre 1918, le champ de bataille de la Première Guerre mondiale se trouvait à quelques kilomètres à peine du centre d'Ypres. Les tranchées s'étendaient du nord au sud, formant un arc autour de la ville. Ce tristement célèbre Saillant d'Ypres, ou « Ypres Salient », a été le théâtre de cinq batailles sanglantes. Durant les années 1920, plus de 150 cimetières militaires ont été aménagés à Ypres ou dans les environs et des monuments, parmi lesquels la Porte de Menin est le plus imposant, ont été construits. Aujourd'hui encore, les monuments, sites, cimetières et musées nous rappellent que la guerre est absurde, mais nous permettent aussi de nous souvenir de la période la plus tragique de l'histoire d'Ypres. Le musée In Flanders Fields, à Ypres, nous fait le récit complet et poignant de cette époque. Le guide de poche La Grande Guerre dans le Westhoek vous propose un aperçu des curiosités intéressantes relatives à la Première Guerre mondiale, à Ypres et dans le Westhoek. Vous trouverez tous les musées d'Ypres à la rubrique « musées ».

Saillant d'Ypres - trois points de départ 

Le paysage d'aujourd'hui y jouera le rôle de témoin d'autrefois, voici 100 ans, à l'aide d'un film historique, de trois parcours de balade pédestre, d'une application numérique et d'un parcours cycliste qui relie ces trois points.

Au nord, le point de départ se situe à la ferme Klein Zwaanhof, rebâtie. Cette ferme se trouve au cœur des vestiges de la Deuxième Bataille d'Ypres, qui s'est déroulée le 22 avril 1915 et est également connue pour son attaque au gaz. La formation et l'évolution de la partie nord du Saillant y sont abordées, parallèlement à quelques portraits de poètes de la guerre tels que le médecin canadien John McCrae et l'Irlandais Francis Ledwidge. La balade pédestre vous permet de découvrir la zone de Pilkem Ridge ainsi que le site de la Yorkshire Trench & Dug Out (tranchées reconstituées - Bargiestraat) et les cimetières militaires de Coln Valley et Caesar's Nose.

À l'est, le point de départ se situe au musée Hooge Crater, sur la route de Menin (Meenseweg), face au Hooge Crater Cemetery. Ce point de départ traite de la formation du front dans le centre du Saillant, près de Bellewaerde Ridge. Outre le film historique, l'accent est mis sur les magnifiques parcs des châteaux qui émaillaient le paysage des environs d'Ypres avant la guerre destructrice. La balade pédestre vous emmènera notamment au pied du monument des Liverpool Scottish et au cimetière militaire Maple Copse.

Au sud, le point de départ côtoie deux sites remarquables. Le point de départ proprement dit se trouve dans le domaine provincial De Palingbeek, au site historique The Bluff. Là, vous pouvez emprunter un nouveau sentier/plate-forme qui vous emmènera dans l'ancien no man's land, le long de plusieurs cratères. Le film historique explique la mise en place de la guerre souterraine dans la partie sud du Saillant d'Ypres, où de nombreuses mines ont explosé. La longue balade pédestre vous conduira sur le deuxième site, Hill 60, où vous pourrez admirer un panorama étonnant du centre d'Ypres et rejoindre le grand cratère Caterpillar.

Application gratuit pour la découverte du Saillant d'Ypres sur i tunes et Google Play