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Ypres et la nature

Histoire

" De Palingbeek" compte parmi une série de collines qui passent des Monts de Flandre jusqu'à Zonnebeke. L'eau de pluie qui tombe à l'ouest de ces collines coule à travers l'Ieperlee vers l'Yser. L'eau de l'est cherche sa route vers la Lys et l'Escaut. De Palingbeek se trouve ainsi entre les bassins de l'Yser et l'Escaut.

Du fait de l'expansion industrielle et technique au 19ième siècle on cherchait une liaison entre l'Yser et la Lys.
Par suite, la nouvelle liaison formait une connexion rapide entre Ypres et les zones industrielles du nord de la France et l'Hainaut.
Le tracé du Palingbeek était suivi pour jeter un pont le long de 18km. En ce temps-là De Palingbeek était un petit courant avec sa source à Voormezele, qui atteignait la Lys au sud-ouest de Comines.
Après une première tentative à installer un tunnel on concluait en 1912 à creuser un canal avec des écluses. Néanmoins les pentes qui étaient renforcées avec du béton armé s'écroulaient. Plus tard aussi, le pont du nouveau canal disparaissait.

Pendant la première guerre mondiale De Palingbeek se trouvait au milieu du Saillant d'Ypres, la ligne de front, que les britanniques défendaient persévéramment. Le sommet s'appelait ‘The Bluff'', connu parmi les Allemands comme ‘Die grosse Bastion'. Ce lieu a été - sur plusieurs reprises - atteint par des mines enterrées des deux armées.
La grande bataille des mines près de Messines en 1917 a aussi laissé ses traces au ‘De Palingbeek' et ses alentours, en outre Caterpillar Crater et Hill 60.

Aujourd'hui le domaine provincial a 230ha. Le domaine se compose du bois du moulin (Molenbos), les quadruplés (Vierlingen) et le vieux canal. Vous pouvez faire un tour du côté de l'observatoire AstroLAB IRIS, le centre de visiteurs ou la ferme environnementale.

De Palingbeek est un vrai paradis pour se promener. Le Réseau de randonnées pédestres "Saillant d'Ypres" peut être un guide pour vos randonnées.